Herskapelige Midtåsen

På en høyde med utsikt over fjorden ligger herskapelige Midtåsen i Sandefjord. Dette var hjemmet til skipsreder Anders Jahre og hans kone Bess Jahre i mange år, til han døde i 1982. Enken Bess fortsatte å bo her inntil hun døde sommeren 2006. Etter hennes død ble eiendommen kjøpt av Sandefjord kommune, Vestfold fylkeskommune og Anders Jahres Humanitære stiftelse gjennom selskapet Midtåsen AS. 

 

Hovedhuset på 1200 kvadratmeter ble tegnet av den kjente arkitekten Arnstein Arneberg i 1933. Huset sto klart mot slutten av 1950 årene, etter flere ombygninger. Byggestilen kan karakteriseres som neddempet funksjonalisme. Huset ligger på en høyde langs en terrassert akse mot Sandefjordsfjorden. På baksiden av huset finner vi trappeanlegget med skulpturer, gamle eiketrær og flotte planter. Hageanlegget omfatter hele 60 mål med parkanlegg og flott natur, og er tilgjengelig for allmennheten. Et unikt sted for sommerarrangementer. Hovedbygningen og parkanlegg er fredet.

Her dekkes det delikate bord og til enhver anledning med 1800-tallets kandelabre og blomster etter eget ønske.

Huset er pusset opp og bevart slik det var da ekteparet Anders og Bess Jahre bodde der, med unntak av kjøkkenet som er pusset opp i topp moderne stil. Huset oser av kvalitet. Rommene er relativt små, da Jahre ønsket et hjemmekoselig hus. Kontoret til Jahre er beholdt akkurat slik det sto i hans dager, og er kanskje den mest berømte delen av eiendommen. Det sies at han brant regnskapspapirer i peisen her for å unndra disse fra skattemyndighetene. Det mest imponerende rommet på Midtåsen er Arnebergsalen, som sto klart i 1960. Her ble det holdt celebre middager for blant andre kjentfolk som den svenske tenorsangeren Jussi Björling, samt norske og svenske kongelige. Store tapisserier fra tidlig 1700-tall pryder veggene. Disse er så gamle at de ikke kan tas ned og renses. Det henger også en rekke malerier av Anders Jahre selv, samt kunst som ekteparet samlet gjennom tidene.

Innendørs ute i naturen. Midtåsen skulpturpaviljong og park danner rammen om et utvalg av kunstneren Knut Steens skulptur i marmor og bronse.

Glassmaleriene forteller personlige historier og tapetene er spesialdesignede. Det nydelige gamle porselenet i spisestuen blir fortsatt brukt. Suitene i huset er designet i ulike farger. I andre etasje ligger blant annet et rom som blir kalt «Onassis-suiten». Rommet fikk navnet etter at Aristoteles Onassis overnattet her. I kjelleren kan man fortsatt lukte sigar og gammel portvin. Hvelvet står også der det sto opprinnelig, men nå er det tomt for verdisaker. Deler av huset er i dag innredet til konferanselokale, og bygningene skal kunne brukes både til selskapslokaler, seminarer og konserter. I Juni 2009 åpnet Knut Steens paviljong og skulpturpark på Midtåsen. Her finner vi 16 av kunstnerens verker samlet. Tolv marmorskulpturer finnes inne i paviljongen, mens fire skulpturer i bronse er plassert rundt i landskapet.

Midtåsen var tidligere hjemmet til den kjente skipsrederen Anders Jahre, og hans kone Bess Jahre. Huset ble bygget i 1933 av Arnstein Arneberg. Sandefjord kommune har i dag ansvaret for å vedlikeholde parkanlegget.