Midtsommerkveldens største og flotteste båtkortesje. Blomster og bål. Bølgeskvulp, venner, vin og grillmat. Slike kvelder er ren luksus for sjelen. Få feirer Sankthans bedre enn sandefjordingene. Når nattetimene ebber ut i grålysningen og de foregående timer fortoner seg som en magisk drøm, kan sandefjordingen gå til sengs i trygg forvissning om at Sandefjord har offentlig fridag kommende dag.

 

 

Unik sankthansfeiring i Sandefjord

St. Hansdagen, 24. juni, var alminnelig helligdag inntil 1771. Inntil nylig var 24. juni fridag i enkelte norske kommuner, men nå er det altså bare Sandefjord kommune som tviholder på tradisjonen.

Larvik kommune avviklet det vestfoldske fenomenet med sankthansfri for 13 år siden. Siden den gang har de fleste kommuner i Vestfold gjort som Larvik, og for to år siden holdt Tønsberg stengt for aller siste gang. Så nå er Sandefjord kommune den eneste kommunen i landet der kontorene er stengt og de ansatte har fri dagen etter Sankthansaften. Sankthansfeiringen står spesielt sterkt i Sandefjord. Den 24. juni er byens bursdag, og båtkortesjen fra jubileumsåret 1994, på byens 150-årsdag, kom i Guiness rekordbok.

Sankthansfeiring på Vøra badeplass i Sandefjord

Tradisjonen tro skal sankthansaften i Sandefjord feires med båtkortesje.

Med fri etter Sankthansaften har sandefjordingene feiret midtsommer på holmer og skjær til langt ut i de lyse nattetimer. Kanskje ikke så rart at det har vært en fødselsboom rundt 24. mars i årene etter krigen...

En mangeårig tradisjon i Sandefjord er den spektakulære båtkortesjen som starter i Sandefjords indre havn og seiles ut hele Sandefjordfjorden. Nesten tusen båter putrer utover fjorden. Her kan du se alle slags båter, fra flotte cruisers til egenkomponerte doninger. Båter pyntes med flagg, blomster og bjørkekvister med irrgrønne blader som er så karakteristiske for denne perioden på slutten av forsommeren.

 

 

I riktig gamle dager feiret nordmenn dagen fordi solen stod på sitt høyeste den 23. juni. Man feiret solen for å fremme fruktbarhet og liv for å få en god grøde.

Om du ikke har anledning til å oppleve kortesjen fra båtripa anbefaler vi å se den fra Thorøya eller annet sted langs vestsiden av fjorden (Riksvei 303 retning Larvik). Etter Granholmen løser kortesjen seg opp og båtfolket fortsetter festen i båten eller legger til og gjør et strandhugg på en strand eller en holme. På campingplasser og flere offentlige strender i skjærgården grilles og tennes bål. Enkelte steder er det også bryggedans som varer ut i de små timer.


Magisk St. Hans-natt

Feiringer av Midsommernatten hviler på to tradisjoner. Den ene er en katolsk markering av Johannes døperens fødselsdag. Den andre og eldste er en hedensk markering av solsommerverv.

Sankt Hans-natta er den magiske natta. Hvis en kvinne går ut og samler sju sorter markblomster, vil hun drømme om den mannen hun skal gifte seg med.

- Man tenkte seg også at det var en farlig tid, og at heksene samlet seg på «Blokksberg», som var det høyeste fjellet i området. Her hadde heksene stevne med fanden selv.

For å verne seg mot de mørke kreftene tegnet de kors på husdøra. Mannen på gården skulle kaste tollekniven av sølv over hustaket for å beskytte husstanden.